Ingen tok et kne, men en politisk kontrovers førte til spillerboikott for femti år siden

Av | mai 4, 2022

I lys av attentatet på mannen som sannsynligvis ville bli USAs neste president, erklærte mannen i Det ovale kontor en nasjonal sørgedag den niende juni. På grunn av tristheten, og for å dele deres respekt for den drepte senatoren, bestemte en gruppe spillere seg for å boikotte kampene deres som var planlagt den dagen.

Selv om en slik situasjon høres ut som noe som kan skje i dagens sportsverden, når protester ofte er i overskriftene, skjedde denne saken for nøyaktig femti år siden i dag. Robert Kennedy, den ledende kandidaten som ble stemt inn som den neste presidenten i det kommende valget, ble myrdet 9. juni 1968.

Da Johnson annonserte en nasjonal dag eller sorg, oppfordret medlemmer av Cincinnati Reds baseballfunksjonærer til å utsette den doble headeren som var planlagt den dagen. Fordi ordene deres falt for døve ører, bestemte spillerne seg for at de skulle boikotte spillene.

Protesten ble ledet av en multirasial tandem, den hvite pitcheren Milt Pappas og den afroamerikanske All-Star-outfielderen Vada Pinson. De to klarte å få akkurat nok stemmer fra lagkameratene til å godkjenne ideen deres om å bli i klubbhuset i stedet for å gå inn på baseballbanen, som en uttalelse om attentatet på den viktige demokratiske presidentkandidaten.

Akkurat som frontkontorene i dagens sportsverden, uttrykte lederne av Cincinnati vrede over spillernes nektet å delta i spillene. Daglig leder Bob Howsam var spesielt fortvilet, og han ba skipper Dave Bristol finne ni frivillige til å spille.

Den fremtidige batting-kongen Pete Rose forlot snart klubbhuset med hanske i hånden, sammen med Rookie of the Year Tommy Helms og den første pitcher Jim Maloney. Ikke lenge etter meldte resten av laget seg på banen og kampene ble spilt.

Uansett hvor nølende disse spillerne måtte ha vært, sprang de røde ut til en ledelse på åtte mot ingenting i den fjerde omgangen. St. Louis kom tilbake i den femte, og kompilerte ti egne løp for å vinne kamp én 10-8.

Cardinals kjørte det momentumet inn i den andre kampen, og ladet ut til en ledelse på seks mot én. Cincinnati, som Cardinals hadde gjort i åpningen, samlet seg i den femte for å utligne kampen.

Stillestående for de neste seks bildene endret seg til slutt i en tolvte omgang som involverte tre fremtidige Hall of Famers. Venstrehåndsspiller Steve Carlton, i sin tredje omgang med lettelse for Cardinals, ga opp en ledelse av singel til Cincinnati første baseman Lee May.

Tredje baseman Tony Perez nådde etter en feltspillers valg, men måtte vente med å avansere fordi Carlton slo ut catcher Johnny Bench. Perez kom seg til andreplass, og hele veien til plata, etter kortstopp Leo Cardenas doblet ham hjem med vinnerløpet.

Selv om de røde klarte en splittelse, kan Pete Rose ha ønsket at han hadde blitt i klubbhuset den dagen. Den flerårige .300-slåeren klarte bare ett treff i tider på platen.

Vada Pinson på sin side var nok glad for at boikotten hans var avverget. Han gikk en kombinert fire for ti med et hjemmeløp og fem løp inn under tvillingregningen.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.