Hva er e-avfall og hvordan gjør jeg en forskjell?

Av | april 28, 2022

Hva gjør e-avfall så viktig?

Selv om elektronisk avfall bare er en brøkdel av vårt totale avfall i USA, er det to ting som gjør resirkulering av e-avfall viktig: edle metaller og giftige materialer. Har du noen gang lurt på hvordan vi har fått elektronikken så liten? Mye av det har å gjøre med edle metaller som kobber, gull, platina og alle de eksotiske sjeldne-jordmetallene som de fleste av oss ikke kunne finne i et periodisk system. Alle disse metallene har forskjellige ledende egenskaper som gjør dem verdifulle for elektronikkprodusenter. Imidlertid er de også svært knappe, noe som gjør dem vanskelige å finne. I mange tilfeller er det mer produktivt å gjenvinne de sjeldne metallene fra tonnevis med gammel elektronikk enn å utvinne metallene.

Et annet problem med elektronisk avfall er farlige materialer. Noen For eksempel eldre TV-er og dataskjermer har en haug med bly i glasset til katodestrålerørene (CRTS). Fra et ytelsessynspunkt er dette forspranget flott fordi det hindret oss i å bli slått av elektronene som ble skutt ut fra baksiden av bilderøret og inn på skjermen. Fra et deponeringssynspunkt førte imidlertid alle disse billedrørene som ble kastet til mye bly i søppelfyllingen. Lignende problemer ble reist med blyloddet som ble brukt til å holde ting på et kretskort.

Og det er bare de mer vanlige farlige materialene. Det er en vaskeri liste over spesielle kjemikalier som brukes i ulike deler av datamaskin og elektronikk. Disse kjemikaliene brukes til en rekke funksjoner som brannhemmende middel. Alle disse kjemikaliene kan, når de kastes på feil måte, forårsake alvorlige helse- og miljømessige konsekvenser.

Den gode nyheten er at det er et voksende marked for resirkulering av elektronisk avfall. Den dårlige nyheten er at det kan være veldig forvirrende, ujevnt regulert og fylt med problemer. Det store problemet med elektronikk er at selv om den totale mengden edle metaller og farlige materialer samlet i alt vårt e-avfall er betydelig, er mengden i hvert enkelt elektronisk utstyr relativt liten. Som et resultat blir resirkulering ofte gjort i utlandet der arbeidskraft er billigere og miljøbestemmelsene ikke er like strenge. Etter sigende blir et sted mellom 50 % og 80 % av USAs e-avfall eksportert i god tro om at de vil resirkulere dem på riktig måte. Problemet er at når vi er ute av syne og ute av sinn, mister vi oversikten over hvordan disse materialene blir behandlet. Dessverre har det vært noen økende og svært urovekkende problemer. Basel Action Networks dokumentar «Exporting Harm», utgitt i 2002, illustrerte den omfattende skaden enkelte e-avfallsprogrammer har forårsaket i Asia. For å gjenvinne spor av edle metaller som et stykke e-avfall inneholder, smeltes kretskort bokstavelig talt ved siden av veien, metallene gjenvinnes, og det resulterende giftige avfallet, får flyte fritt ned i bakken eller nærliggende vannveier. Senere undersøkelser fant lignende problemer med enkelte operasjoner i Afrika og Latin-Amerika.

Så hva bør folk gjøre med det?

Det første trinnet er å sørge for å resirkulere e-avfall (e-cycle).

Det er en økende bevegelse for å sertifisere elektroniske resirkuleringsprogrammer. Programmer som E-stewards og R-2 gir sertifiseringer for å sikre at e-avfall blir resirkulert i husholdninger med riktig forurensningskontroll. Det er bare ett problem. Ikke alle oversjøiske resirkuleringsprogrammer for e-avfall er skrekkhistorier. Det er noen som gir verdifull økonomisk utvikling til deler av verden som trenger det mest. Sertifiseringer som forbyr all eksport tar ned de legitime operasjonene så vel som de problematiske. Et alternativ tilbys av en gruppe kalt WR3A. De prøver å implementere en standard, på en måte som «fair trade kaffe» som bruker kontraktsspråk i stedet for regulering for å sikre at utenlandsk eksport går til legitime operasjoner med tilstrekkelig forurensningskontroll og sosial beskyttelse.

En annen gruppe, kalt EPEAT, jobber med innkjøpssiden for å gjøre datamaskiner «grønnere» til å begynne med. Standardene deres bidrar til å sikre at utstyrsprodusenter tenker på disse tingene når de lager datamaskinene. EPEAT-sertifiseringer bidrar til å sikre at datamaskiner har færre farlige komponenter, at datamaskiner kan oppgraderes i stedet for å erstattes, og at de enkelt kan demonteres til komponenter for mer effektiv resirkulering.

Alternativer for avfallsreduksjon

Du kan gjøre din del ved å prøve å få litt mer liv ut av elektronikken din. Ikke få panikk. For de av dere som er gamle nok til å huske kaninører, kan «få litt mer liv ut av det» fremkalle bilder av kaninører eller antenner som er pakket inn i folie, eller faren din banker oppå TV-en og sier: «Å, det er greit, denne TV-en har år igjen i den «til tross for at det faktisk er en radio. Men seriøst, med alt det elektroniske utstyret der ute får enda 3 måneder mer ut av en enhet før den selges eller doneres, kan det virkelig øke. Det kan til og med hindre deg fra kjøpers anger ettersom det sannsynligvis er en større, bedre og ja, billigere modell avduket innen tre måneder. Hvis du ser etter en oppgradering, kan du også se på å bare erstatte et par komponenter i stedet for hele datasystemet. Du kan oppleve at du får den oppgraderte ytelsen du trenger med bare en brøkdel av avfallet.

Å holde en eWaste-stasjon er en fin måte å sikre at den ikke blir deponert. Vurder å koordinere en slik kjøring og donere elektronikken til Goodwill, en levende legemliggjøring av hierarkiet for redusering, gjenbruk og resirkulering. Mange fungerende varer kan selges videre der, rett i butikken, og takket være deres ReConnect-partnerskap med Dell, kan de resirkulere ikke-fungerende eller foreldede gjenstander, skape arbeidsplasser og avlede skadelig e-avfall fra å gå inn på søppelfyllinger i prosessen. Det var enkelt, lærerikt for medarbeidere og litt morsomt.

Hvis du er helt sikker på at elektronikken din er klar til å møte deres flimrende grav, har du noen alternativer. Mange kommuner har programmer for innsamling av e-avfall. Sjekk med din lokale kommunale resirkuleringskoordinator for å se om programmer er tilgjengelige i din by eller by. I tillegg tilbyr de fleste store produsenter eller forhandlere et eller annet produktpakkeprogram. Hvis du kjøper en ny vare, sørg for å spørre om deres gjenvinningsprogram for de gamle gjenstandene dine. Du kan også sjekke ut Earth 911-nettstedet. Den lar deg søke etter alternativer for e-sykkel i ditt område via postnummeret ditt. I tillegg kan EPAs Plug-In To eCycling-partnere tilby en lokal måte å resirkulere din sørgelige maskinvare.

El-sykling er ikke så mye arbeid når du først vet hvilke ressurser som er tilgjengelige for deg. Det er klart at praksisen med e-sykling fortsatt har rom for forbedring, men når den gjøres riktig – slår den sikkert en søppelfylling.

Hva er dine erfaringer med e-avfall eller e-sykling?

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.